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哈利·波特难救网易

  来源:AI财经社 作者:骆华生

  能在霍格沃茨使用黑魔法的不一定是“食死徒”,也有可能是普通的一年级学生。但这不是J·K·罗琳在《哈利·波特》完结近14年后推出的新设定,而是出现在网易最近上线的新游戏《哈利波特:魔法觉醒》中。

  上周,姗姗来迟的《哈利波特:魔法觉醒》终于在全平台开启公测。这款改编自同名IP的手游,在世界观上承袭原著《哈利·波特》,由网易游戏与电影版权方华纳共同开发。

  这款游戏有多火?在 8 月 21 日获得 App Store 首页推荐之后,《哈利波特:魔法觉醒》的全网预约量超过了 1000 万,远超其他对手。9月9日正式上线当天,则获得了超500万的下载。

  截至本周二下午(9月14日),《哈利波特:魔法觉醒》在多个应用商店都登顶第一,其中包括App Store免费榜及畅销榜游戏双冠,同时还创下单月下载量破百万纪录。其在微博的话题阅读数已经超过了7亿。

  在一些人看来,让《哈利波特:魔法觉醒》爆火的,实际上是粉丝多年的期盼。此前,围绕《哈利·波特》IP展开的各种游戏作品开发都不如意——定位游戏大作的《霍格沃茨:遗产》连续跳票,几款改编乐高游戏也不如预期。

  仅从当下的热度来看,《哈利波特:魔法觉醒》已经是《哈利·波特》IP改编最成功的游戏作品。

  但很快,随着热度不断爬升,口碑的滑坡也随之而来。被称为“霍格沃兹成人函授班”、被指游戏内购机制不友好、游戏玩法不出众,《哈利波特:魔法觉醒》要解决的问题还有很多。

  不过,即使如此,网易还是在9月9日《哈利波特:魔法觉醒》上线当天,开了庆功宴。“相信每一分用心投入,都会在上线后收到用户的数倍回报。”《哈利波特:魔法觉醒》制作人、网易ZEN工作室总监金韬说道。

  《哈利·波特》的新游戏火了

  晚上11点,睡眼惺忪的小北打开手机,看到朋友圈里有人提到《哈利波特:魔法觉醒》支线任务禁林外的“打人柳”有bug,她准备按照过关教程的指导“一把过”。

  “本来以为几分钟就打完了”,结果因为手牌用的不对她连续多次失败,一直到凌晨12点之后,她看了眼表,才发现自己时间玩过了头。而像这种持续玩游戏的状态,自打《哈利波特:魔法觉醒》正式上线后,她就时常发生。

  类似小北这样的玩家还有不少。上线伊始,作为一款IP手游,《哈利波特:魔法觉醒》迅速在社交平台掀起热潮。

  (图/《哈利波特:魔法觉醒》官方微博)(图/《哈利波特:魔法觉醒》官方微博)

  作为游戏开发方及运营方,网易为这款游戏做足了营销。他们为预约玩家准备了“霍格沃茨魔法学院”的“开学提醒”,此外,如果在B站搜索《哈利波特:魔法觉醒》,还会弹出魔法邀请函的动画。这些前期的营销动作都十分贴合原著特色,迅速击中了原著党的情感需求,也让游戏上线后很快登上微博热搜前三。

  在游戏风格上,《哈利波特:魔法觉醒》主打情怀,对“奥利凡德魔杖店”、“摩金夫人长袍店”、“九又四分之三站台”、“霍格沃茨魔法学院”等原著中的经典故事场景,都相当还原。此外,游戏故事发生在霍格沃茨主角团与伏地魔对战的10年后,许多原著中的经典人物,此时也仍活跃在霍格沃茨。

  具体到玩法上,《哈利波特:魔法觉醒》是一款卡牌游戏。其中,玩家可以通过持有的卡牌进行战斗,模拟原著世界观中的魔法战斗。此外,玩家还可以在游戏中参加舞会,或者是与其余玩家进行对战,以及参与魁地奇竞技等。

  事实上,从结果反推,《哈利波特:魔法觉醒》的品相也的确没有辜负这个IP:9月9日上线当天,《哈利波特:魔法觉醒》便获得App Store、TapTap安卓榜双料第一。根据蝉大师数据显示,目前9月份的下载榜单中,仅在苹果用户中,《哈利波特:魔法觉醒》的下载量就达到了170万。如果在这几日的晚间登录游戏,会发现游戏中大部分服务器处于拥挤状态,排队人数一度超过6000。

  不过,热度高歌猛进的同时,《哈利波特:魔法觉醒》的口碑却在不断下滑。

  AI财经社发现,目前,《哈利波特:魔法觉醒》在游戏社区TapTap上评分已经跌至6.2分。其中,“逼氪”、“逼肝”、“玩法混乱”是最为集中的差评反馈。

  有玩家评价,项目组本身想做的是一个竞技类卡牌游戏,但是考虑到要快速回本就增加了各种“支线任务”,由此导致了“逼肝”(指不得不持续进行游戏)的问题,需要玩家不断刷副本,才能推进游戏主线。“这就好比一辆车,F1的引擎配了个坦克的底盘,房车里加装游泳池,最后还给上了个粉色的车漆。”一位玩家比喻道。

  具体来说,《哈利波特:魔法觉醒》的剧情推进,需要开启三个宝箱,而不同宝箱,需要完成不同的日常任务。玩家小夏告诉AI财经社,他认为这样很浪费时间。特别是决斗俱乐部这一日常活动,与玩家持有的卡牌强度挂钩,这让包括他在内的不少玩家认为这是逼氪(指逼着玩家充钱),“氪金才能变强,零氪、微氪根本打不过重氪玩家。”

  玩家张瑶告诉AI财经社,她觉得《哈利波特:魔法觉醒》就是打着《哈利·波特》旗号的骗氪(指充值)游戏,“玩了1小时后就删了”。

  掉进网易的套路

  此前,《哈利·波特》作为一个跨度长达20年的IP,本身已经开发出多款游戏作品。其中,版权方华纳曾经联合EA(美国艺电公司)配合电影上映开发过多款游戏作品,但未激起水花;此后,曾打造过《Pokemon Go》的游戏开发商Niantic,也推出与《Pokemon Go》玩法类似的《哈利波特:巫师同盟》,但同样表现不佳。

  但这次,为什么网易推出的游戏会如此火爆?从过往经验看,网易一直很擅长开发大IP,靠情怀赚钱。网易的镇厂之宝《大话西游2》,曾经成功助力网易股价反弹并创下历史新高,甚至使其公司战略发生了转向。

  在推出《哈利波特:魔法觉醒》前,除了自研的《阴阳师》系列、《梦幻西游》系列均是IP改编,网易也曾揽下《暗黑破坏神》、《宝可梦大冒险》等全球型IP的手游开发,并推动此前包括《天谕》、《倩女幽魂》在内的端游IP手游化。

  一位游戏行业人士告诉AI财经社,IP改编游戏,一般是由IP提供世界观和美术概念,而玩法则需要参考成熟游戏的功能和体系模块。

  在过去的IP改编手游作品中,常见的开发思路,即为过去几年中各大长视频平台围绕内容进行的影游联动。此外,还包括一系列经典日漫或游戏IP的手游化,如字节跳动此前推出的《航海王:热血航线》,腾讯游戏在今年公布的《一拳超人正义执行》、《数码宝贝:新世纪》、《火影忍者》等一系列项目。这些游戏会参照原著世界观,但核心玩法则包括ARPG(动作角色扮演类游戏,典型如《原神》)、MMORPG(大型多人在线角色扮演游戏,典型如《魔兽世界》)等各种成熟玩法。

  具体到网易这一次对《哈利·波特》的开发,可以说正是因为《阴阳师》的爆红,让网易找到了自己的套路。

  围绕卡牌及二次元这一赛道,网易已经进行过多款游戏的研发。上述行业人士认为,这也是目前网易在《哈利·波特》改编时参考的重要坐标,“毕竟有过成功的经验”。此外,在网易与漫威合作开发的手游《漫威超级战争》中,则参考了《英雄联盟》、《王者荣耀》的MOBA(多人在线战术竞技游戏)玩法。

  套路提供了成熟的玩法,也是吸金的不二法门,但却会在服务原著粉丝上翻车。

  在卡牌玩法上,《哈利波特:魔法觉醒》接近《炉石传说》和《皇室战争》,较为考验卡牌的强度和策略搭配。其中,《哈利波特:魔法觉醒》的卡牌分为即时卡、驻场卡和伙伴卡。不同卡牌参考了原著不同的咒语、神奇动物及物件形象,但也因此引来新的问题。

  将“霍格沃茨”称为“阿兹卡班(原著中魔法世界的监狱)预备役”的吐槽在微博上迅速发酵。起因是,在原著中被认为是禁咒的“不可饶恕咒”,可以通过购买传说卡包的方式获取。玩家小夏认为,这不仅推翻了原著的价值体系,也证明游戏策划并没有做好原著的理解工作,“就是缝合了很多玩法,但看起来就像是霍格沃兹旁边的成人函授班,浓浓的山寨感。”

  这其实是网易在游戏开发上的通病——同样作为卡牌游戏,早期《阴阳师》便被认为逼肝、逼氪。

  同时,围绕《哈利波特:魔法觉醒》的争议还在继续。舞会、占卜课等玩法的优点不突出;主线剧情单一,世界开放度低。小夏向AI财经社评价称,现阶段这款游戏就是无聊时期的过渡,“食之无味,弃之可惜,反正我不会往里面氪金。”

  但在前述游戏行业人士看来,“这是商品又不是电影动画片,肯定没办法让原著粉丝满意。”

  庆功宴开早了?

  《哈利波特:魔法觉醒》是一款被网易寄予了厚望的游戏,甚至肩负了拯救网易股价的重任。

  实际上,自2001年成立游戏业务以来,游戏收入就一直是网易的收入大头,多个季度在总收入占比都超70%。最新数据显示,截至2021年6月30日,网易各业务板块净收入合计410.42亿元,其中“线上游戏服务”板块净收入295.1亿元,占比超七成,游戏业务毛利达到192.85亿元,占公司总毛利润的86.7%。

  在网易,靠爆款游戏拯救股价的事,也发生过多次。

  2016年6月时,《阴阳师》内测上线,带动当年度Q4网易游戏的收入大涨了62.8%,也被分析师评价为网易有史以来最好财报。当时,随着《阴阳师》的爆火,网易的股价也持续走高,市值突破了300亿美元大关。

  去年,新冠疫情催生宅经济,依托于游戏业务,网易的股价在2020年内连续看涨,年内涨幅最高超60%。

  因此,当网易在2019年宣布拿下《哈利·波特》的改编权后,随即便交由网易ZEN工作室全力开发,后者的代表作即为2016年的爆款手游《阴阳师》。

  游戏上线当天,根据《哈利波特:魔法觉醒》制作人、ZEN工作室总监金韬的朋友圈,在前者连续霸榜多日后,网易专门为这款游戏举办了庆功宴。

  网易CEO丁磊对这款游戏也抱有极大希望。在最新一次财报分析师会议上,丁磊还特别提及了《哈利波特:魔法觉醒》,“基于IP的受欢迎程度,有信心这款高质量游戏会在中国和海外市场成功,同时也能够加强全球玩家心目中的网易品牌形象。”

  毫无疑问,对艰难的游戏行业而言,《哈利波特:魔法觉醒》在当下能杀出重围是一件值得庆贺的事情。游戏行业过去一年正在经历渠道、流量和用户层面上的巨变,传统游戏公司面临产品迭代的挑战。

  如今,IP改编与精品自研成了游戏公司的双保险。除了网易,今年腾讯游戏发布的IP游戏数量也达到历年之最。完美世界也宣布将与B站合作开发《灵笼》,并在彩条屋授权下,开发《哪吒之魔童降世》、《姜子牙》、《西游记之大圣归来》等动画IP的游戏衍生品。

  有游戏分析人士表示,目前来看,IP手游改编的主要风险就在于平衡原著粉丝与破圈间的需求。不过对于游戏公司而言,短期内能够撑起一个季度的股价,IP改编手游便已完成历史使命。“从手游的生命周期来看,很多游戏都是出道即巅峰,不能期望太高。”

  典型案例即是《摩尔庄园》。今年6月份,《摩尔庄园》手游版经由吉比特代理上线,并在初期由于PC版的高人气取得了不错的热度。在一系列利好刺激下,吉比特股价一度达到561元,触及年内最高点。

  同样是“情怀杀”,《摩尔庄园》也在开服后遭遇与《哈利波特:魔法觉醒》类似的质疑,包括玩法老套、画面粗糙等等。目前,《摩尔庄园》在App Store排名已跌至180名开外。而吉比特的股价也回落至398元,跌幅达40%。

  不过,网易面临的是一个更复杂的局面。

  今年8月30日,国家新闻出版署下发《关于进一步严格管理 切实防止未成年人沉迷网络游戏的通知》,作为游戏厂商,网易游戏也在未成年人保护上展开了相关工作。9 月 8 日,中央宣传部、国家新闻出版署有关负责人会同中央网信办、文化和旅游部等部门,对腾讯、网易等重点网络游戏企业和游戏账号租售平台、游戏直播平台进行约谈。

  9月9日,也就是《哈利波特:魔法觉醒》上线的当天,网易股价收跌11.06%,且跌势在此后几天时间里还在延续。

  在游戏业务之外,网易也在遭遇新的困境。以网易有道为代表的教育业务遭遇双减调整,创新业务中网易云音乐在上个月暂缓了IPO申请,理由是“基于对当前市场整体环境等综合因素的考量,公司管理层决定暂缓网易云音乐IPO。”

  对比之下,尽管游戏业务收入还在增长,但网易必须拿出更具创收实力的项目,并已经开始考虑性价比的问题。近期,脉脉上有自称网易的员工爆料称,网易正在缩减自己的项目规模,对此网易尚未回应。不过,也有游戏从业人士称,这些项目涉及的工作室产出较低,“砍项目主要是很多工作室啥都没出,很多游戏公司本质都这样。”

  截至9月16日收盘,网易股价为130.3港元,较近一年最高点跌幅已接近60%。如此看来,《哈利波特:魔法觉醒》为何会成为一款氪金游戏,也就不难理解了。

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